EVENTI SPORT

Total 24 Hours of Spa: una storia – Parte II: 1964-2000

Nel 2018 i totali 24 Ore di Spa festeggia il suo 70 ° edizione. Nel corso degli anni, il classico della resistenza ha prodotto alcuni dei punti salienti delle gare internazionali di lunga distanza. In questa serie in tre parti, diamo un’occhiata più da vicino alla storia dell’evento.


Parte II: 1964-2000

La Spa 24 Hours ha perso lo status di campione del mondo dopo l’edizione del 1953 e sarebbero passati 11 anni prima che la gara fosse organizzata di nuovo. Dopo un progetto di Hubert de Harlez del Royal Automobile Club del Belgio e del giornalista-pilota Paul Frère, la Spa 24 Hours è stata ripresa nel 1964. La loro idea era tanto semplice quanto geniale: distinguersi dalla 24 Ore di Le Mans , la corsa alle terme sarebbe ora riservata alle auto da turismo.

I team di fabbrica di Alfa Romeo, BMC, BMW, Citroën, Glas, Ford, Lancia e Mercedes erano nella lista d’ingresso e l’evento del 1964 era all’altezza delle aspettative. Sebbene il cambio della loro Mercedes 300 SE fosse quasi completamente scomparso (al traguardo funzionavano solo due ingranaggi su cinque), Robert Crevits e Gustave Gosselin conquistarono la prima vittoria della nuova era, con un vantaggio di un giro sulla BMW 1800Ti di Aaltonen-Hahne.

Il produttore bavarese si vendicò durante le prossime due edizioni, con le vittorie per i fratelli Ickx Pascal (con Gérard Langlois nel 1965) e Jacky (con Hubert Hahne nel 1966). Sia il 1800 TISA (Touring Internationale Sonderausführung) che il 2000 TI furono gli sviluppi della BMW 1500, l’auto che salvò la marca nel 1961 dopo che le sue auto Bubble e le grandi berline V8 non furono in grado di assicurare il futuro dell’azienda.

Stranamente la Porsche 911, considerata da molti come una GT purosangue, è stata autorizzata ad affrontare le auto da turismo durante le prossime tre edizioni. Ciò portò a vittorie per Gaban-‘Pedro ‘(1967) Kremer-Kelleners-Kauhsen (1968) e l’abbinamento di Chasseuil e Ballot-Léna (1969).

Alla fine degli anni Sessanta arrivarono alcuni macchinari esotici nelle Ardenne belghe, come la Mazda R100. L’azienda giapponese stava cercando di ottenere un punto d’appoggio commerciale in Europa e trovò il Belgio, con il suo libero mercato aperto, un paese molto favorevole in cui fare affari. I motori Wankel a due cilindri da un litro aprivano gli occhi e, con un suono di 150 decibel, erano abbastanza rumorosi!

Gli anni settanta d’oro hanno visto un duello duraturo tra la Ford Capri RS e la BMW 3.0 CSL. Il clou di questo confronto è stato l’edizione del 1973. Più di 100.000 spettatori hanno assistito a uno scontro serrato tra i due produttori, ma durante la notte è arrivata la tragedia quando due incidenti costano a tre conducenti la loro vita.

Con una velocità in costante aumento – nel 1973 il giro medio di Hans Stuck era di 221,5 km / h, raggiungendo velocità massime di quasi 260 km / h – il Royal Automobile Club del Belgio realizzò che era necessario fare qualcosa. Il nuovo “Groupe Francorchamps” – una serie di regole che consentono di modificare le auto del Gruppo 1, escludendo le veloci macchine del Gruppo 2 – si è dimostrato un precursore delle future regole internazionali. Tuttavia, non ha alterato la serie vincente della BMW, poiché il produttore tedesco ha continuato a vincere le prossime tre edizioni.

Nel 1977 il regolamento cambiò di nuovo con gli organizzatori che limitarono la corsa alle auto del Gruppo 1, automobili di produzione leggermente modificate. Le ultime due edizioni sul vecchio circuito di 14 km sono state vinte rispettivamente da BMW e Ford. Nel 1979 venne utilizzata per la prima volta la traccia appena modificata, lunga quasi 7 km. I fratelli belgi Jean-Michel e Philippe Martin presero la vittoria inaugurale al volante della loro Ford Capri, un’impresa che avrebbero ripetuto l’anno successivo. Con le eccezioni del 1981 (Mazda RX-7 di Tom Walkinshaw e Pierre Dieudonné) e 1984 (Jaguar XJS di Walkinshaw-Heyer-Percy), la guerra Ford contro BMW infuriò, per lo più finendo in favore di quest’ultimo. L’edizione del 1985 è stata contrassegnata da una serie di blackout elettrici totali, che hanno neutralizzato la gara in diverse occasioni.

Ma alla fine degli anni ’80 la categoria dei touring era in declino. Il campionato del mondo del 1987 si rivelò un fallimento e nel 1989 il Campionato europeo di auto da turismo fu cancellato dalla FIA. Questa decisione ha lasciato la Spa 24 ore senza un set di regole internazionali e gli organizzatori hanno dovuto aprire la gara alle vetture del Gruppo N e GT, in particolare quelle conformi alle interpretazioni belghe delle regole del Gruppo N. Ciò non solo ha portato a griglie di partenza complete, ma anche alla comparsa di macchinari esotici come la Ferrari Mondial dell’ex campione del mondo di F1 Keke Rosberg.

Dopo l’edizione del 1991, vinta dal potente e tecnologicamente avanzato Nissan Skyline, le voci GT andarono sempre più forte. Nel 1992 le auto da turismo avevano ancora il sopravvento, con Steve Soper che passava il compagno di BMW Eric van de Poele nei giri morenti per batterlo di soli 0,48 secondi, permettendo al navigatore della Soper Jean-Michel Martin di diventare il primo quattro volte Spa 24 ore vincitore. Ma nel 1993 le Porsche GT si sono dimostrate una classe a parte. La gara è stata interrotta domenica mattina, tuttavia, in seguito alla scomparsa del re Baldovino I del Belgio.

Quell’edizione del 1993 ispirò gli organizzatori a cambiare di nuovo l’alta classe della 24 Ore di Spa. Il macchinario FIA di Classe 2, meglio noto come “Super Touring”, divenne l’arma preferita. Queste macchine da due litri erano state originariamente progettate per brevi eventi sprint, ma si sono rivelate all’altezza anche per le gare di lunga distanza. Sebbene i team di fabbrica di Audi, Honda, Opel, Peugeot e Toyota abbiano fatto tutto il possibile per trovare una fessura nell’armatura, la BMW ha continuato a dominare, vincendo ogni edizione della gara tra il 1994 e il 1997. Ciò ha permesso a Thierry Tassin di unirsi a Jean-Michel Martin come un quattro volte vincitore della 24 Ore della Spa.

Con i costi che aumentano in modo significativo, le regole per le auto Super Touring sono state sostituite dalle più economiche regole per le auto della Super Production nel 1998. Sebbene molti produttori entrassero in team (semi), l’aspetto meno impressionante delle vetture significò il fascino della Spa 24 Le ore erano in netto calo.

È ora di iniziare un nuovo capitolo …

_____

photocredits RACB

Comments

comments

Articoli simili

MONZA: UNA GIORNATA AL PARCO CON LAVANIMALS

Massimo Dal Seno

SETTIMANA DI CUBA: DOMENICA 23 AL LATIN FESTIVAL OMAGGIO AD ALBERTICO CALDERON E AL SUO PROGETTO PER I BIMBI DI CUBA

Claudia Mazzucco

ASSEMBLEA MONDIALE DI MIGRANTI EQUADOREGNI PER I DIRITTI UMANI DEGLI INDIGENI AMAZZONICI

Redazione
error: Contenuto protetto da copyright. Vietata la copia. Per informazioni scrivere a redazione@milanoetnotv.it