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Ahmad Al Harthy, Flying the Flag per Oman

Ahmad Al Harthy, Flying the Flag per Oman

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by maggio 16, 2018 EVENTI, SPORT

È giusto dire che l’Oman è tra i paesi meno conosciuti che compongono il Medio Oriente. Situato sulla costa sud-orientale della penisola arabica, ha una delle popolazioni più piccole della regione e, mentre l’industria del turismo nazionale sta crescendo rapidamente, non è ancora considerata una destinazione di viaggio regolare.

Quindi, quando un pilota e una squadra di corse volano bandiera del paese nel motorsport internazionale, è destinato ad attirare un certo grado di curiosità.

Per Ahmad Al Harthy, questo è sempre stato parte del piano. Per più di un decennio, il primo corridore di circuito dell’Oman ha unito la passione per la sua patria con il suo amore per il motorsport. Ora gareggiando nella Blancpain GT Series Endurance Cup per Oman Racing con TF Sport, non vi è alcuna ambiguità su dove arrivi Al Harthy. È, nelle sue stesse parole, “un driver dell’Oman alimentato dai partner dell’Oman”.

Al Harthy vive ancora in Oman – è tornato a casa quando parliamo, solo pochi giorni prima dell’inizio dell’azione di pista a Silverstone – e parla appassionatamente del paese.

“È uno di quei posti in cui la gente viene e di cui innamorarsi”, dice. “Vogliono sempre tornare e vogliono che anche i loro amici tornino. È un paese che posso descrivere come un’anima, ma sono di parte!

“Alla fine della giornata, è da dove vengo e dove sono cresciuto e, spero, attraverso il mio progetto di corsa, posso promuovere il paese nei modi in cui vogliamo vederlo promosso”.

Al Harthy aggiunge un altro dato importante sull’Oman: il paese non ha un circuito di gara completo, solo piste di go-kart, e prima del suo arrivo la sua cultura del motorsport era basata interamente sul rally. Ciò ha presentato molti ostacoli e alcune opportunità.

MAKING UP PER PERDUTI DI TEMPO

Al Harthy ha catturato il bug da corsa all’età di sette anni, quando suo fratello maggiore lo portò in un circuito di go-kart. Il giovane “sentiva che c’era un legame tra me e lo sport”, ma non fu prima dei suoi venticinque anni che riuscì a progredire.

Dopo aver gareggiato con successo nella serie Thunder Arabia con sede nel Bahrain, ha deciso di lanciare tutto il suo peso sulle corse. Garantendosi il sostegno locale, si è diretto nel Regno Unito per disputare il campionato di Formula Renault BARC e si è classificato secondo nel 2009.

Competere in monoposto significava recuperare il tempo perduto. Come dice Al Harthy: “Da quando ho iniziato, ho sempre voluto essere un corridore di endurance”.

L’inseguimento di quell’obiettivo lo ha portato prima a Porsche Carrera Cup UK, dove è stato campione della classe Pro-Am 1 nel 2012, e poi a un periodo di successo nella British GT. Tre anni della serie hanno visto Al Harthy terminare il campionato nel 2014, guidando al fianco di Jonny Adam per Motorbase.

Questo rapporto è diventato internazionale nel 2016 quando il team e i piloti sono passati alla Blancpain GT Series, gareggiando nella categoria Pro-Am della Endurance Cup a bordo di una Aston Martin V12 Vantage GT3. Nel 2017 Al Harthy e Adam sono passati alla squadra TF Sport e sono stati incoronati campioni di classe, raccogliendo un podio Pro-Am alla Total 24 Hours of Spa.

“Sono benedetto per essere stato associato a persone che hanno davvero significato per me”, dice Al Harthy. “Sono sempre rimasto con una squadra il più a lungo possibile e poi, una volta che il passo successivo era andare avanti, era una questione che mi raccomandavano alle persone di cui si fidavano.

“È stata una grande mossa quando siamo andati alla TF Sport, che è una squadra molto professionale”, dice del team guidato da Tom Ferrier. “Stavo lavorando con un fantastico compagno di squadra [in Jonny Adam] e abbiamo deciso di creare una formazione per due piloti. Tutti lo guardarono e dissero che non avrebbe funzionato. Con le dimensioni del campionato e della competizione, sapevamo quanto sarebbe stato difficile ottenere quel titolo, ma ce l’abbiamo fatta “.

ALIMENTATO DA OMAN

La prossima volta che avrai una possibilità, dai un’occhiata al V12 Vantage che Al Harthy guida nella Endurance Cup. Non c’è carenza di rappresentazione dell’Oman sulla macchina # 97.

“Ho sempre voluto essere sponsorizzato e promosso da aziende che hanno un’esistenza in Oman, per dimostrarlo ulteriormente”, spiega. “Questa è sempre stata una delle cose più importanti per me: essere in grado di dire con orgoglio di essere un pilota dell’Oman con i partner dell’Oman.

“Oggi hai così tante macchine diverse, piloti diversi, campionati diversi, che le persone a volte si perdono leggermente in termini di tentativi di trovare un’identità. Nel mio caso, sono stato abbastanza fortunato da avere quel supporto a livello locale “.

Non che la spinta iniziale a garantire il supporto fosse semplice. Essere l’unico pilota di circuito internazionale dell’Oman, come Al Harthy era all’inizio della sua carriera, era un’arma a doppio taglio.

Da un lato, non ha avuto concorrenza da parte degli altri piloti per garantire la sponsorizzazione. Ma, al contrario di un autista britannico, tedesco o francese, Al Harthy non ha mai avuto storie di successo passate a cui puntare. Non c’era alcun riferimento per ciò che potrebbe sembrare una buona carriera o come potrebbe giovare ai potenziali partner.

“È sempre stata una sfida provare e promuovere uno sport che non era mai esistito nel Paese”, dice. “Ma, una volta che abbiamo iniziato a stabilirci, ha avuto sempre più senso ogni anno.”

COSTRUIRE UN SEDE LEGALE

Mentre Al Harthy era una volta l’unico grande corridore di circuito dell’Oman, ora ci sono altri che competono nelle categorie monoposto e GT.

“Ho tenuto il disco del ‘primo e unico’ per troppo tempo!” Dice. “Sono orgoglioso di dire che sono stato il primo, ma ora non sono l’unico.”

Lavora in background per supportare gli aspiranti piloti di Oman, con il suo status che gli conferisce un ruolo non ufficiale ma cruciale.

“Sto cercando di trasmettere tutta la mia conoscenza a loro”, dice. “Siamo tutti dell’Oman e le sfide sono diverse dalle sfide che devono affrontare gli altri piloti”.

“Sono estremamente orgoglioso che i giovani mi guardino”, continua. “È qualcosa che richiede davvero tempo per digerire quando valutano i loro migliori piloti, e non sono troppo lontano da Schumacher e Alonso! Mi piacerebbe dare più indicazioni e tempo per vedere come possiamo creare un giovane programma pilota in futuro. ”

Vale la pena considerare come Al Harthy abbia cambiato le percezioni. Una volta vedere una bandiera dell’Oman accanto al nome di un autista era insolito, ma attraverso i suoi sforzi in macchinari sostenuti pesantemente da compagnie locali, il paese ora ha un punto d’appoggio nello sport. Mentre ha goduto di alcuni risultati impressionanti, ritagliarsi una cultura da circuito per la sua nazione è forse la più grande eredità di Al Harthy.

LA GARA “CASA”

Per il 2018, Al Harthy rimane parte dell’Oman Racing con la squadra TF Sport e guida ancora la Aston Martin # 97 nella Endurance Cup.

Ma, essendo stato aggiornato a un rating d’argento durante l’inverno, il suo tempo nelle file Pro-Am è giunto al termine. L’aggiornamento è chiaramente qualcosa di cui andare fieri – riflette sia la sua velocità che il suo successo – sebbene abbia anche significato un cambio di classe e una rottura con il compagno di squadra di lunga data Adam.

Fortunatamente per Al Harthy, la categoria Silver Cup è stata estesa agli eventi Endurance quest’anno, fornendogli una nuova casa. Lo contrappone ad una seria opposizione, ma l’Omani è estremamente positivo riguardo all’interruttore.

“E ‘stato interessante andare alla [gara di apertura di] Monza e non sapere dove eravamo fino a dopo che tutto si è sistemato, e sarà lo stesso per l’intero anno”, dice. “È fantastico perché continuerà a motivarci.”

Dopo un quinto posto nella sede italiana, Al Harthy e i suoi nuovi compagni di squadra, Euan Hankey e Charlie Eastwood, si recano a Silverstone questo fine settimana per il secondo turno della Endurance Cup. E mentre Northamptonshire si trova a circa 7.000 chilometri da Oman, questa è una specie di gara di casa per Al Harthy.

“Silverstone è sempre stata così speciale per me”, dice. “È la patria del motorsport nel Regno Unito, ho gareggiato lì dal 2006 e in realtà ho ottenuto la mia patente di guida ARDS lì. Ha sempre significato molto per me personalmente, mentre allo stesso tempo la storia e le caratteristiche del circuito sono molto eccitanti. ”

INCONTRI CHANCE

Al Harthy ha argenteria per commemorare il suo successo sul circuito, ma ci sono ricordi fuori pista che sembra tenere in grande considerazione.

“Ero a Thruxton e un maresciallo venne da me e mi chiese: ‘Sei davvero dell’Oman?’ Ho detto che ero e mi ha detto che era stato in Oman negli anni ’60 e ’70. Ha menzionato il luogo in cui aveva vissuto e, stranamente, era la stessa città in cui vivevo!

“Questo genere di cose è accaduto più di una volta, queste speciali conversazioni faccia a faccia con marescialli, con visitatori, con spettatori. Troverai sempre persone che possono riguardare il Paese ed è sempre bello chiacchierare con loro. È qualcosa che sono stato molto orgoglioso di promuovere “.

Questo tipo di incontro parla delle prospettive internazionali del motorsport e dell’apertura mentale che può creare. Queste stesse caratteristiche sono state vitali nella carriera di Al Harthy. Dopotutto, si tratta di un uomo di un paese senza circuiti di gara che si è proposto di diventare un pilota di circuito internazionale.

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